Principaux dangers de l’utilisation du toluène

Principaux dangers de l’utilisation du toluène

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Se présentant sous la forme d’un liquide transparent et se caractérisant par une forte odeur, le toluène est un hydrocarbure aromatique également appelé phénylméthane ou méthylbenzène. On s’en sert principalement comme réactif ou solvant pour les peintures. Insoluble dans l’eau, il est miscible à certains solvants organiques. Ce produit chimique présente un risque élevé pour la santé en cas de contact avec le corps. C’est pourquoi, il doit être manipulé avec la plus grande précaution. 

 

Toluène danger : en cas d’exposition au produit

En plus de présenter des risques d’explosion, le toluène présente également des risques pour la santé des utilisateurs. D’ailleurs, les troubles qu’il provoque peuvent parfois être alarmants, au point d’être admis comme faisant partie d’une maladie professionnelle. Voici les principaux dangers du toluène : 

 

En cas de contact avec les yeux

Il provoque des irritations, pouvant être modérées ou sévères. 

 

En cas d’inhalation

Il peut causer des irritations de la gorge et du nez. Parmi les symptômes qui s’ensuivent, on peut citer : 

  • Les étourdissements,
  • Les nausées,
  • Les maux de tête,
  • La confusion,
  • La somnolence.

En cas de contact prolongé, le toluène peut également entraîner la perte de connaissance

 

En cas d’ingestion

Les mêmes symptômes que l’inhalation peuvent être observés. S’il est avalé, il peut également provoquer un risque d’aspiration et causer des dommages aux poumons. Dans ce cas, le toluène peut être fatal. Au vu de ces risques, la vente de produits chimiques est hautement réglementée en France. 

 

En cas de contact avec la peau

La substance chimique peut causer une irritation de la peau. On observe également d’autres symptômes, tels que : 

  • Les enflures,
  • Les rougeurs,
  • Les douleurs.

 

Les effets ne sont pas les mêmes en cas d’exposition brève et prolongée. Cette dernière est bien plus inquiétante car à la suite d’un contact cutané par exemple, le toluène peut causer une peau sèche, à la fois gercée et rougeâtre. En outre, il peut provoquer une dépression du système nerveux central, notamment parce que l’organisme ne peut s’en débarrasser facilement. Les femmes enceintes doivent également se tenir loin de ce produit chimique dangereux car il peut provoquer des troubles du développement des neurones chez le fœtus

 

Les autres dangers d’utilisation du toluène

Comme énoncé plus haut, le toluène peut causer des risques d’explosion car c’est un liquide très inflammable. Lorsqu’il est en contact avec l’air, il peut former un mélange explosif. D’ailleurs, une inflammation est aussi à craindre en cas de décharge statique. Le toluène peut également se déplacer pour atteindre une source d’inflammation. 

Veillez donc à bien le conserver dans son contenant car ses vapeurs peuvent présenter un risque élevé pour la santé, notamment lorsqu’ils s’accumulent dans un endroit clos. En outre, les substances chimiques suivantes peuvent se former en cas d’incendie : 

  • Des produits chimiques réactifs,
  • Du monoxyde de carbone toxique,
  • Du dioxyde de carbone,
  • Des aldéhydes inflammables et toxiques.

 

Laisser la manutention aux professionnels pour une utilisation en toute sécurité

Le toluène est un produit chimique extrêmement irritant qui s’attaque principalement aux voies respiratoires. Lors de sa manipulation, il est fortement recommandé de porter des vêtements adéquats, comme une combinaison qui couvre entièrement le corps. Le port d’un masque respiratoire et de lunettes de protection est également conseillé. En cas de contact possible, un écran facial doit aussi être porté. Quant aux appareils respiratoires, ils doivent être approuvés par le National Institute for Occupational Safety and Health.

Les produits chimiques doivent uniquement être manipulés par des professionnels. En effet, des procédés de manutention et d’entreposage doivent être suivis à la lettre pour un usage en toute sécurité. Dans le secteur industriel par exemple, les employés sont formés sur les dangers éventuels des produits chimiques et sur les règles de sécurité en vigueur pour assurer leur propre protection. 

 

Conseils de manutention

Si le toluène se déverse dans une pièce, il est important de quitter les lieux dans l’immédiat. N’oubliez pas d’installer des affiches interdisant de fumer et de supprimer les sources d’inflammation et de chaleur comme les surfaces chaudes, les étincelles, les décharges d’électricité statique ou encore les flammes nues. En outre, il est conseillé de ne pas produire des brouillards et de la vapeur. Surtout, évitez de toucher le produit et les surfaces contaminées avec les mains sans protection. 

 

Conseils d’entreposage

Le toluène doit être conservé dans son emballage spécifique et être entreposé dans un endroit frais et bien ventilé. Privilégiez un lieu à l’abri du soleil, des sources d’inflammation et de la chaleur. Si possible, ne conservez qu’une quantité minimale, celle indispensable pour les procédés industriels.